第26回 窦小姐易服走他乡 许太监空身入虎穴

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(微趣读 www.weiqudu.com)    诗曰:</p>

    泪湿郊原芳草路,唱到阳关愁聚。撒手平分取,一鞭骄马疏林</p>

    觑。雷填风飒堪惊异,倏忽荆榛满地。今夜山凹里,梦魂安得空</p>

    回去。</p>

    调寄“惜分飞”</p>

    人生天地间,有盛必有衰,有聚必有散。处承平之世,人人思安享守业,共乐升平。若处昏滢之世,凡有一村一艺之士,个个思量寻一番事业,讨一番烦恼;或聚在一处,或散于四方,谁肯株守林泉,老死牖下?再说金国俊、童佩之,恐怕衙门有事,亦先告别,赶回潞州去了。单雄信、王伯当、李玄邃,他三人是无拘无束,心上没有甚要紧,逢山玩山,逢水玩水,一路游览。不觉多时,出了临淄界口。李玄邃道:“单二哥,我们今番会过,不知何日重聚?本该送兄回府,恐家间有事,只得要在此分路了。”王伯当道:“弟亦离家日久,良晤非遥,大约来岁,少不得还要来候兄。”单雄信依依不舍,便道:“二兄如不肯到我小庄去,也不是这个别法,且到前面去寻一个所在,我们痛饮一回,然后分手。”伯当、玄邃道:“说得有理。”大家放辔前行。雄信把手指道:“前面乃是鲍山,乃管鲍分金之地。弟与二兄情虽不足,义尚有余,当于此地快饮三杯何如?”伯当、玄邃应声道:“好。”举头一望,只见:</p>

    山原高耸,气接层楼。绿树森森,隐隐时间虎啸;青杨袅袅,飞</p>

    飞目送鸳啼。真个是为卫水兮禽翔,鲸鲵踊兮夹毂。</p>

    这鲍山脚下,止不过三四十人家,中间一个酒肆,斜挑着酒帘在外。三人下了牲口,到了店门首,见有三四个牲口,先在草棚下上料。店主人忙出来接进草堂,拂面洗尘。雄信对主人问道:“门外牲口,客人又下在何处?”店主把手指道:“就在左首一间洁净房里饮酒。”雄信正要去看时,只见例门里早有一人探出头来。伯当瞥眼一认笑道:“原来是李贤弟在此。”李如-看见,忙叫道:“众兄弟出来,伯当兄在此。”齐国远忙走出来,大家叙礼过。伯当道:“为何你们二位在此?”李如-道:“这话且慢讲。里边还有一位好朋友在内,待我请他出来见了才说。”便向门内叫道:“宝大哥出来,潞州单二哥在此。”只见气昂昂走出伟然一丈夫来。李如-道:“这是贝州宝建德兄。”单雄信道:“前岁刘黑闼兄,承他到山庄来,道及窦兄尚义雄豪,久切瞻仰,今日一见,实慰平生。”雄信忙叫人铺毡,六人重新彼此交拜。伯当对如-、国远道:“你二位在少华山快活,为何到此?”李如-道:“弟与死别后,即往清河访一敝友,不想被一个卢明月来占据,齐兄又抵敌他不过,只得弃了,迁到桃花山来。遣孩子们到清河报知,直至前日,弟方得还山,齐兄弟报听得单二哥传令,邀请众朋友到山东,与秦伯母上寿。窦大哥久慕叔宝与三兄义气,恰值在山说起,他趁便要往齐郡。访伊亲左孝友,兼识荆诸兄一面,故此同来。不知三兄是拜过了寿回来,还是至今日方去?”李玄邃道:“叔宝兄已不在家,奉差公出矣。”齐国远道:“他又往那里去了?”单雄信道:“这话甚长。”见堂中已摆上酒席。“我们且吃几杯酒,然后说与三兄知道。”</p>

    大家入席,饮过三杯。如-又问:“秦大哥有何公干出外?”王伯当停杯,把豪杰备礼,同进山东;至贾润甫店,请叔宝出城相会;席间程咬金认盗,秦叔宝烧捕批。齐国远听见,喜得手舞足蹈,拍案狂叫爽快。李如-道:“叔宝与咬金,真天下一对快人,真大豪杰。四海朋友,不与此二人结纳者,非丈夫也。后来便怎么样?”王伯当又将李玄邃去见来总管,移文唤取;柴嗣昌去求刘刺史,许多扌勒-征赃,幸得唐公处三千金,移赠叔宝,方得完局起身。说完,只见窦建德击案叹恨道:“国家这些赃狗,少不得一个个在我们弟兄手里杀尽!”李如-道:“又触动了窦大哥的心事来了。”李玄邃道:“窦兄有何心事,亦求试说一番。”</p>

    窦建德道:“小弟附居贝州,薄有家业,因遭两先人弃世,弟性粗豪,不务生产,仅存二三千金,聊为糊口。去岁拙荆亡过,秋杪往河间探亲,不意朝廷差官点选绣女,州中市宦村民,俱挨图开报,分上中下三等。小女线娘,年方十三,色艺双绝,好读韬略,闺中时舞一剑,竟若游龙。弟止生此女,如同掌珠。晓得小女尚未有人家,竟把他报在一等里边。小女晓得,即便变产,将一二百金,托人挽回,希图豁免。可奈州官与阁狗坚执不允,小女闻知,尽将家产货卖,招集亡命,竟要与州吏差官对垒起来,幸亏家中寡嫂与合侄立止,弟亦闻信赶回,费了千金有余,方才允免,恐后捕及,只得将小女与寡嫂离州,暂时寄居介休张善士舍亲处。因道遇齐、李二兄,彼此聚义同行。”单雄信道:“叔宝今已不在家,今三兄去也无人接待;莫若到小庄去畅饮几天,暂放襟怀何如?”又向伯当、玄邃道:“本欲要放二兄回去,今恰遇三兄二兄只算奉陪三兄,再盘桓几日。”伯当与玄邃不好再辞,只得应允。齐国远便道:“大家同去有些兴。我们正要认一认尊府,日后好常来相聚。”李如-道:“既如此,快取饭来用了,好赶路造府。”众豪杰用完了饭,单雄信叫人到柜会帐,连齐国远三兄先吃的酒钱,一并算还了。</p>

    众人出了店门,跨上牲口,加鞭赶路。行不多几里,只见道旁石上,有个老者,曲肽睡在那里,被囊撇在身旁。窦建德看见,好像老仆窦成模样,跳下牲口,仔细一看,正是窦成,心中吃了一惊,忙叫道:“窦成,你为何在此?”那老者把眼一擦,认得是家主,便道:“谢天地遇着了家主。大爷出门之后,就有贝州人传说,州里因选不出个出色女子,官吏重新又要来搜求,见我们躲避,便叫人四下查访。姑娘见消息不好,故着老奴连夜起身,来赶大爷回去。”其时五人俱下牲口,站在道旁。窦建德执着单雄信的手道:“承兄错爱,不弃愚劣,本当陪诸兄造府一拜,奈弟一时方寸已乱,急欲回去,看觑小女下落,再来登堂奉候。”李玄送道:“刚得识荆,又要云别,一时山灵,为之黯然。”单雄信道:“这是吾兄正事,弟亦不敢强留;但弟有一句话:隋朝虽是天子荒滢,佞臣残刻,然四方勤王之师尚众,还该忍一时之忿,避其乱政为是。倘介休不能安顿,不妨携令爱到敝庄与小女同居,万无他虑,就是兄要他往,亦差免内顾。”齐国远道:“单二哥那里不要说几个赃狗,就是隋朝皇帝亲自到门,单二哥也未必就肯与他。”王伯当道:“窦大哥,单兄之言,肺腑之论,兄作速回到介休去罢。”雄信又向伯当、玄邃道:“四海兄弟,完在一拜,便成骨肉。弟欲烦二兄枉道,同窦兄介休去;二兄才干敏捷,不比弟粗鲁,看彼事体若何,我们兄弟方才放心。”便对自己手下人道:“你剩下的盘费,取一封来。”手下人忙在腰间取出奉上。雄信接在手里,内中拣一个能干的伴当与他道:“这五十两银子,你拿去盘缠。三位爷到介休去,另寻个下处,不可寓在窦大爷寓所。打听小姐的事体无恙,或别有变动,火速回来报我。”家人应诺。窦建德对雄信。国远、如-谢别,同伯当、玄邃上马去了。正是:</p>

    异姓情何切,阅培实可羞。只因敦义气,不与世蟀指。</p>

    雄信见三人去了,对国远、如-道:“你们二位兄弟,没甚要紧,到我家去走走。”李如-道:“我们丢这些孩子在山上,心也放不下,不若大家散了再会罢。”雄信见说,也便别过,兜转马进潞州去了。</p>

    齐国远在马上对李如-道:“刚才我们同窦大哥到来,不想单二哥倒叫他两个伴去,难道我两个毕竟是个粗人,再做不来事业?”李如-道:“我也在这里想:我们两个,或者粗中生出细来,亦未可知。我与你作速赶回到山寨里去看一看,也往介休去打听窦大哥令爱消息,或者他们三人做不来,我们两个倒做得来,后日单二哥晓得了,也见得齐国远、李如-不单是杀人放火,原来有用的。”二人在路上商议停当,连夜奔回山寨,料理了,跟了两三个小楼罗,抄近路赶到介休来。</p>

    原来窦小姐见事势不妥,窦成起身两日后,自己即便改装了男子,同婶娘兄弟,潜出介休,恰好路上撞见了父亲。建德喜极。伯当、玄遂即招掇窦建德,送住一贤庄去了。</p>

    再说李如-同齐国远,赶到介休,在城外寻了个僻静下处,安顿了行李。次日进城中访察,并不见伯当、玄邃二人,亦不晓得那张善士住在何处。东穿西撞,但闻街谈巷语,东一堆西一簇,说某家送了几千两,某家送了几百两;可惜河西夏家独养女儿,把家私费完了,止凑得五百金,那差官到不肯免,竟点了入册。听来听去,总是点绣女的话头。二人走了几条街巷,不耐烦了,转入一个小肆中饮酒。只见两个老人家,亦进店来坐下,敲着桌子要酒,口里说道:“这个瘟世界,那里说起,弄出这条旨意来!扰得大家小户,哭哭啼啼,日夜不宁。”那一个道:“册籍如今已定了,可惜我们的甥女不能挽回,但恨这个贪赃阉狗,又没有妻儿妇女,要这许多银子何用?”李如-道:“请问你老人家,如今天使驻扎在何处?”一老人答道:“刚才在县里起身,往永宁州去了。”李如-见说,低头想了一想,把手向齐国远捏上一把,即便起身,还了酒钱,出门赶到城外下处,叫手下捎了行李,即欲登程。齐国远道:“窦兄尚未有下落,为何这等要紧起身?”李如-道:“窦兄又没处找寻,今有一桩大生意,我同你去做。”便向齐国远耳边说道:“须如此如此而行,岂不是桩好买卖?你如今带了孩子们走西山小路,穿过宁乡县,到石楼地方,有一处地名清虚阁,他们必至那里歇马。你须恁般恁般停当,不得有误。我今星飞到寨,选几个能干了得的人,兼取了要紧的物件来,穿到石楼,在清虚阁十里内,会你行事。”说完大家上马,到前面分路去了。正是:</p>

    虽非诸葛良谋,亦算隆中巧策。</p>

    却说钦差正使许庭辅在介休起身,先差兵士打马前牌到永宁州去;自己乘了暖轿,十来个扈从,又是十来名防送官兵,一路里慢慢的行来。在路住了两日,那日午牌时候,离永宁尚有五十余里远,清虚阁尚有三四里,只见:</p>

    狂风骤起,怪雾迷天。山摇岳动,倏忽虎啸龙吟;树乱砂飞,顷</p>

    刻猿惊兔走。霎时尽唱行路难,一任石尤师伯舞。</p>

    一行人在路上,遇着这疾风暴雨,个个淋得遍身透湿。望着了清虚阁,巴不能进内避过。原来那清虚阁,共有两三进,里边是三间小阁,外边是三间敞轩,一个老僧住在后边看守。一行人进内安放了。天使在阁上坐了,众人把衣服御下来,取些柴火,在地偎烘。只见门外四五个车辆,载着许多熟猪、肥羊、鸡、鹅、火烧、馍馍等类,一二十盘,另有十六样一个盘盒,是天使用的;四五缸老酒,摆列地在。一个官儿,手里拿着揭帖,进来说道:“永宁州驿丞,差送下马饭来,迎接天使大老爷。”众人见说,忙引他到阁上去相见。那官儿跪下去道:“小官永宁州驿丞贾文参见天使大老爷。”把禀揭礼单送上去看了,说声“起来”,便问:“这里到州,还有多少路?”驿丞答道:“尚有四五十里。州里太爷,恐怕大老爷鞍马劳顿,故此先着小官来伺候。”众人把食盒放在桌上,抬近身来,安上杯箸。天使吩咐手下:“把下边这些食物,你们同兵卫一齐吃了罢!”众人见说,即便下阁去了;尚有两个近身小内监,站在后边。那驿丞道:“二位爷也下阁去用些酒饭,这里小官在此伺候。”两个见说,也就到下边去了。</p>

    吃不多时,只见走上一个大汉,捧上一壶热酒,丢了一个眼色去了。那驿丞忙把大杯斟满,跪下去道:“外边风色甚紧,求大老爷开怀,用一大杯。”那天使道:“你这官儿甚好,咱到后日回去,替部里说了,升你一个州官。”那驿丞打一个半跪道:“多谢大老爷天恩。”正说时,只见天使饮干了酒,一交跌倒在地。原来那驿丞就是李如-假装的。齐国远管待手下人,见他们吃了些时,就将蒙汗药倾在酒里,一个个劝上一杯,尽皆跌倒。李如-叫众喽罗,把天使抬下来,与那两个小内监多背剪了,把天使缚在轿中,将小内监扶上马,把这些东西,尽皆弃了,跨上牲口,连夜赶上山来。</p>

    当时许庭辅在轿中,一觉直睡到更余时候,方才醒来;见两手背剪住了,身子捆缚在轿中,活动不得,着了急,口中乱喊乱叫:“是什么意思,把咱这般搬弄!”那山凹里随你喊破了喉,谁来睬你,只得由他抬到山下。其时东方发白。有人抛起轿帘,扶了许庭辅出来,往外一观,只见那两个亲随太监,也绑缚了站在面前。大家见了,面面相觑,不敢则声。只听得三个大炮,面前三四十个强盗,簇拥着许庭辅与两个小太监,进了山寨。上边刀枪密密,杀气腾腾,三间草堂,居中两把虎皮交椅,李如-换了包巾扎袖,身穿红锦战袍坐在上面。许庭辅偷眼一认,却就是昨日的驿丞,吓得魂飞魄散,只得跪将下去。</p>

    李如-在上面说道:“你这阉狗,朝廷差你钦点绣女,虽是君王的旨意,也该体恤民情,为甚要诈人家银子几千几百,弄得远近大小门户,人离财散?”许庭辅道:“大王,咱那里要百姓的?这是府县吏胥,借题婪贿,咱何尝受他毫厘?”李如-喝道:“放屁!我一路打听得实,还要强口。孩子们拿这阉狗下去砍了罢!留着这两个小没的我们受用。”许庭辅听见,垂泪哀求。只见外边报道:“二大王回来了。”原来齐国远劫了天使来,恐怕让兵醒来劫夺,领着喽罗半路埋伏了多时,然后还山。见他三人跪在阶前,便道:“李大哥为什么这般弄松?倘日后朝廷招安,我们还要仰仗他哩。”李如-笑道:“昨日在清虚阁,我也曾跟他,敬他的酒,如今戏耍他一番,只算扯直。”</p>

    两个忙下来,替他去了绑缚绳索,搀入草堂叔礼,口称“有罪冒犯”,就吩咐孩子们:“快摆酒席,与公公压惊。”众喽罗搬出肴撰,安放停当。三人入席坐定,酒过三杯,许庭辅道:“二位好汉,不知有何见教,拿咱到山来?”李如-道:“公公在上,我们兄弟两个,踞住此山有年,打家劫舍,附近州县,俱已蚤扰遍了。目下因各处我辈甚多,客商竟无往来,山中粮草不敷,意欲向公公处暂挪万金,稍充粮饷,望公公幸勿推诿。”许庭辅道:“咱奉差出都,不比客商带了金银出门,就是所过州县官,送些体面贽礼,也是有限,那有准干准百存下取来可以孝敬你们?”齐国远见说,把双睛弹出说道:“公公,我实对你说,你若好好拿一万银子来,我们便佛眼相看,放你回去;如若再说半个没有,你这颗头颅,不要想留在项上!”说罢,腰间拔出明晃晃的宝刀,放在桌上。李如-道:“公公不要这等吓呆了,你到外边去,与两个尊价私议一议。”</p>

    许庭辅起身,同两个小太监到月台上,一个是满眼流泪,一句许也说不出。那个大些的说道:“如今哭也无益,强盗只要银子,老公公肯拿些与他,三人就太平无事回去了;稍不遂意,不要说头颅,连这几根骨头也无人来收拾。这些人杀人不眨眼的,那希罕我们三个?”许庭辅听了这番说话,又见两人这般光景,便道:“既如此说,我去求他放你到州里去报知,看这班官吏如何商议,如他拿不出这许多,只得将我寄在各府各县库上的银子取来罢。”说了要打发一个起身。李如-叫喽罗拿酒饭,与那个大些的内监吃饱了,又取出一锭银子来赏了他,对他说道:“你叫什么?”那内监道:“小的叫周全。”李如-道:“好,这一锭银子,赏你做盘费的。限你五日内,拿银子来赎你家主人;若五日内不见来,这里主仆两个,休想得活了。”叫手下把他在清虚阁骑来的马,原骑了去;着两个喽罗,送他下山,许庭辅与那小内监锁在一间阱房内,好酒好肉管待他。</p>

    说那内监周全,骑着马跑到清虚阁边,只见阁门封锁,并无一人。只得问到州里,那州官因报知强盗劫了天使,着了忙,如飞到清虚阁看验了,把老和尚与地方及护送兵卫,带进州里,忙申文到汾州府里去。府官着了急,连夜就赶到州中。此时各官正在那里勘问地方与老和尚,只见内监周全回来,众官儿都起身来盘问他。内监周全把桃花山强盗如何长短,一一告诉。众官儿听见,个个如同泥塑,且把和尚地方保出在外,大家从长商议。有的说道:“这事必须申文上台,动疏会兵征剿。”有的说道:“强盗只要银子。”又有一个说道:“倘然送了五百又要一千,送了一千,又要二千,这宗银子出在那一项?莫若再宽缓几日,看见我们不拿银子去,要他这两个人何用,自然放下山来。”那汾州府官道:“不是这等讲,这几个钦差内官,多是朝廷的宠臣,倘然在我们地方上有些差失,不但革职问罪,连身家性命,亦不能保,岂止降级罚俸?莫若且在库中暂挪一二千金送支,赎了天使回来,弥缝这节事再处。”大家在库中撮出二千金,叫人扛了,同周全到山。那齐国远、李如-只是不肯,许庭辅只得咐咐自己又凑出三千金,再四哀求,方才放下山来。自此许庭辅所过州县,愈加装模作样,要人家银子,千方百计,点选了许多绣女,然后起身。可见世上有义气的强盗,原少不得。正是:</p>

    只道地中多猛虎,谁知此地出贪狼——</p>

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